mrt 26

Killing Fields: Gruweldaden van de Rode Khmer

door in Cambodja

Deel dit artikel:

Met een brok in de keel passeren we de Killing Tree, waar baby’s op brute wijze zijn vermoord. We luisteren naar indrukwekkende geluidsfragmenten, zien de massagraven en duizenden opgestapelde schedels van de vele slachtoffers. We zijn er stil van. We zijn op de Killing Fields.

Het regime van Pol Pot
Tussen 1975 en 1979 werd Cambodja geteisterd door het gruwelijke regime van Pol Pot – leider van de Rode Khmer. Gedurende zijn ‘Year Zero’ campagne, werd Cambodja grootschalig ‘opgeschoond’ waarbij zo’n 2 tot 3 miljoen Cambodjanen (op een bevolking van 7 miljoen) op brute wijze werden gedood. Pol Pot wilde terug naar een hardwerkende landbouwstaat waarin iedereen zelfvoorzienend was. Intellect werd geschuwd en studie werd als een bedreiging gezien. Iedereen met ogenschijnlijk enige vorm van kennis werd om het leven gebracht. Alle scholen werden opgedoekt en omgebouwd tot gevangenissen, waar verdachten werden gemarteld tot zij schuld bekenden van daden die ze nooit gepleegd hadden.

De bevolking werd gedwongen te verhuizen naar het platteland, waar ze in collectieve boerderijen moest werken. 14 uur per dag, 7 dagen per week gingen zij gebukt onder een slavendrijversregime en een minimaal rantsoen.

Alle slachtoffers werden – levend of dood – gefotografeerd

 

The Killing Fields
Er zijn meer dan 300 Killing Fields in Cambodja. Choeung Ek is een van de bekendste. Alleen al hier werden zo’n 20.000 burgers op afschuwelijke wijze vermoord. Om kogels te sparen werden mensen doodgeslagen met landbouwwerktuigen en bamboestokken. Als iemand teveel kabaal maakte werd de keel doorgesneden met de scherpe kartelbladeren van een van de vele suikerpalmen die daar groeiden. (zie fotogalerij)

Huiveringwekkende en levensechte audiotour
Voorzien van een Nederlandstalige audiotour worden we door het terrein geleid. Overlevenden vertellen hun verhaal. Een vrouw die werd verkracht en vervolgens moest toezien hoe haar kind werd vermoord. Een man die zichzelf opofferde om een ander vrij te krijgen. Het is teveel om op te noemen en terwijl we door deze mooie boomgaard wandelen, is het nauwelijks te bevatten dat zich hier nog geen 40 jaar geleden zo’n groot drama heeft afgespeeld.

Een van de meest huiveringwekkende en emotionele plekken is de ‘Killing Tree’. Baby’s en kleine kinderen werden gedood door ze bij de voeten op te tillen en met hun hoofd tegen een boom aan te slingeren. Om steun te betuigen zie je overal armbandjes hangen die toeristen hebben achtergelaten.

Afschuwelijke killing tree

 

Terwijl we op de Magic Tree aflopen horen we een geluidsfragment. Knalharde Cambodjaanse muziek gemixt met het geluid van de generators. Aan de boom hingen grote speakers, waardoor dit geluid 24 uur per dag door Choeung Ek galmde en het geschreeuw van de slachtoffers maskeerde.

We passeren vele massagraven, bekijken vitrines met kleding (zelfs babykleding) en tanden van slachtoffers en worden geconfronteerd met beenderen die nog steeds aan de oppervlakte komen. We huiveren bij de gedachte dat in de grond onder ons nog steeds mensen liggen die nooit hun laatste rustplaats hebben gekregen.

Beenderen komen nog steeds aan de oppervlakte

 

Het zijn de Vietnamezen geweest die de Kmer Rouge hebben verjaagd. Toch drukt deze recente geschiedenis nog een zware stempel op de Cambodjanen. Hoewel Pol Pot inmiddels is overleden, wordt er vandaag de dag nog steeds gestreden om alle betrokken leiders terecht te laten staan.

Klik op de fotogalerij om een slideshow van de Killing Fields te openen.

 Meer foto’s van Cambodja!

Killing Fields: Gruweldaden van de Rode Khmer
4.5 (90%) 2 votes






Tags: , , , ,

23 antwoorden op “Killing Fields: Gruweldaden van de Rode Khmer”

  1. Van Kirsten | Travelaar.nl:

    Pfff.. Dit brengt me weer even terug naar vorig jaar, toen wij er waren. Ik vond het zo indrukwekkend dat ik er vrijwel de hele dag stil van ben geweest. Maar is denk ik wel heel goed om te hebben gezien! Zet je even weer met beide benen op de grond..

    Geplaatst op 25 november 2014 at 17:44 #
    • Van Reiswijsneuzen:

      Ja inderdaad, heel indrukwekkend maar toch goed om gezien te hebben. Het is een heel belangrijk stukje historie voor de Cambodjanen. Het heeft hen gevormd tot wie ze nu zijn. Vreselijk dat zoiets uberhaupt mogelijk is in zo’n recente geschiedenis.
      Bedankt voor je reactie.

      Groeten, Manon

      Geplaatst op 11 december 2014 at 17:44 #
  2. Van Job:

    Mooi artikel. Ik was ook echt even stil van de Killing Fields, zet je wel eventjes met beide benen op de grond!

    Leuke blog verder, ik ga jullie volgen!

    Geplaatst op 21 maart 2014 at 17:44 #
    • Van Reiswijsneuzen:

      Ha Job,
      Wij vonden het ook een heftige ervaring, maar hadden het niet willen missen!
      Top dat je ons volgt, wij volgen jou ook!

      Geplaatst op 21 maart 2014 at 17:44 #
  3. Van Corrie en Jan:

    Wat indrukwekkend en afschuwelijk tegelijk.
    Ook dit is onze “mooie” aarde.
    Het zijn geen beesten die dit gedaan hebben maar duivels. De rillingen lopen over mijn rug.

    Groetjes en sterkte,
    Jan en Corrie xxx

    Geplaatst op 5 april 2013 at 17:44 #
    • Van Manon:

      Tja, helaas hoort dit er ook bij. Zo’n mooi land, maar met zo’n verschrikkelijke geschiedenis.

      Geplaatst op 7 april 2013 at 17:44 #
  4. Van Paula:

    Baby’tjes aan de voeten opgetild en tegen een boom doodgeslagen…..Mijn moederhart breekt.
    Dit mag niet gebeurd zijn…

    Geplaatst op 30 maart 2013 at 17:44 #
    • Van Manon:

      Ik denk dat de Killing Tree iedereen het diepst heeft geraakt. Onvoorstelbaar toch?!

      Geplaatst op 3 april 2013 at 17:44 #
  5. Van Anita:

    Kippevel vanuit mijn binnenste wat een gruweldaden…..
    Mijn hart huilt bij het lezen en zien wat daar ooit heeft plaats gevonden…..

    Liefs Anita.

    Geplaatst op 28 maart 2013 at 17:44 #
    • Van Manon:

      En dan te bedenken dat het nog maar zo kort geleden is.

      Geplaatst op 3 april 2013 at 17:44 #
  6. Van Remy:

    Wat een verschrikkelijk verhaal zeg, ook hier een traan. Echt onvoorstelbaar dat dit is gebeurd en dat het eigenlijk niet eens zo lang geleden is. Hoe ziek sommige mensen zijn in hun hoofd, onbegrijpelijk. Wat een indruk het al op mij maakt, als je dan zoiets ziet en echt op de plaats bent waar het gebeurd is, ik kan alleen maar heel hard slikken maar die brok gaat niet weg…

    Sterkte lieverds en bedankt voor het delen van dit heftige verhaal, het is goed om stil te staan bij de dingen die zijn gebeurd, dit mag nooit vergeten worden…. xxx

    Geplaatst op 28 maart 2013 at 17:44 #
    • Van Manon:

      Helemaal mee eens. Af en toe bij zoiets stil staan, doet ons weer beseffen hoe snel een mensenleven kan veranderen. En hoe gelukkig wij onszelf mogen prijzen.

      Geplaatst op 3 april 2013 at 17:44 #
  7. Van Ria:

    Dat gebeurt dus ook in onze wereld. Niet te bevatten. Het maakt je echt helemaal stil en sprakeloos.

    Geplaatst op 28 maart 2013 at 17:44 #
    • Van Manon:

      Ik weet het… het is te afschuwelijk voor woorden.

      Geplaatst op 3 april 2013 at 17:44 #
    • Van Manon:

      Ik vond het ook heel bizar om te bedenken dat de mensen die je nu nog tegenkomt in Cambodja hun familie en vrienden hier misschien aan hebben verloren. Het is nog zo vers!

      Geplaatst op 3 april 2013 at 17:44 #
  8. Van Kim:

    Pff.. Heavy dit!
    Tranen en brok in mijn keel
    Komt zelfs hier binnen.

    Geplaatst op 27 maart 2013 at 17:44 #
    • Van Manon:

      Wij waren ook sprakeloos. Echt onbegrijpelijk dit!

      Geplaatst op 28 maart 2013 at 17:44 #
  9. Van (tante) B:

    Beestachtig?
    Nee, ’n beest doet zoiets niet.
    Dit zijn HELSE praktijken, waardoor je, bij ’t lezen van de details, de koude rillingen over ’t lijf lopen.

    Laat ’t zo snel mogelijk achter je, want dit is té erg!!! Ik kan me voorstellen dat jullie hier stil van worden.
    Dikke kus voor jullie
    XXXX (heb genoten van jullie vorige blije belevenissen)

    Geplaatst op 27 maart 2013 at 17:44 #
    • Van Manon:

      En er is nog zoveel meer gebeurd dat we niet in de blog hebben beschreven. We hebben ook de gevangenis Tuol Sleng bezocht waar de mensen werden opgesloten en gemarteld. Erg indrukwekkend allemaal.

      Geplaatst op 27 maart 2013 at 17:44 #
  10. Van Laura Pullens via Facebook:

    Ik voelde me na het zien echt misselijk en werd er stil van …

    Geplaatst op 26 maart 2013 at 17:44 #
    • Van Manon:

      Ik liep ook met de tranen in mijn ogen rond. Maar dit is iets wat we per se met eigen ogen wilden zien. Je gaat hierdoor heel anders naar een land en zijn bevolking kijken.

      Geplaatst op 27 maart 2013 at 17:44 #
  11. Van mama caps lock:

    Wat is het een wrede wereld, als je dit blog leest word je vanzelf stil en verdrietig.
    Het doet me heel veel.

    XXX

    Geplaatst op 26 maart 2013 at 17:44 #
    • Van Manon:

      Hai mam,
      Het helpt je weer te relativeren. Wat hebben wij toch een vrijheid, wat een geluk hebben we eigenlijk.

      Geplaatst op 27 maart 2013 at 17:44 #